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月见草油只是传说,多种功效被厂家鼓吹

发布时间:2014-11-13

有位读者给我留言说他夫人迷恋上了月见草油,还托朋友特意从美国带回来,说是在美国也很受推崇。这位读者有点困惑:他夫人吃了大半年,也没见有什么"效果",这个东西,到底好在哪里呢?

月见草是一种在傍晚开黄花的植物,这种颇有些别致的特性使得它在很久以前就受到了关注。在欧美,月见草油有漫长的使用历史,通常人们用来治疗湿疹、消炎、更年期症状、月经前期综合征,等等。到了现代,还有人用来治疗心血管疾病、糖尿病、哮喘甚至癌症等。

不过,在美国,它是以"膳食补充剂"的名义销售的。也就是说,它并不需要审查和认证,只要没有人吃出立竿见影的问题,主管部门就不会过问。只是,它不能宣称能够治疗任何疾病—如果在中国宣称的那些功能在美国出现,厂家就会受到追究。

月见草油主要由亚油酸和伽马亚麻酸组成。二者都是多不饱和脂肪酸,从食用油的角度说,都比动物油要有利健康。不过,亚油酸并不稀罕,许多植物油中都含有,比如在大豆油中就占一半左右。月见草油中的含量要高一些,不过人体只能分辨摄入的总量,而不能分辨是来自于什么油。因此,考虑到正常饮食中所使用的植物油,月见草油中的亚油酸并没有什么意义。

很多保健功能是拿伽马亚麻酸来说事儿。对伽马亚麻酸的研究并不多,很多功能描述是基于"推测"而不是科学数据。一些零星的实验质量也不高,说明不了什么问题。比如有一项研究用它来治疗胰腺癌,是一项四十多人的对照实验,结论是注射伽马亚麻酸的病人活得更久一些。但是后来的一项二百多人的相同实验却没有这样的效果。总体来说,伽马亚麻酸对健康的其他实验研究也不超过这样的质量,不能据此作出"有用"还是"没用"的判断。

很多人喜欢说单组分没有作用不能否认多组分形成的"整体作用"—从逻辑上说这当然是对的,但是我们必须要通过科学实验来证实,而不能把"可能"当作事实。到目前为止,对于湿疹等皮肤症状的研究比较多,显示"有效"的研究结果也有一些。几年前,美国医学图书馆(NLM)所做的文献总结认为"有比较好的证据支持这一用途",不过同时指出"在作出强烈推荐之前还需要大规模、设计严密的实验来验证"。而到了2014年8月更新的版本中,这一功效被放到了"或许无效"的这一等级。而英国在以前批准过月见草油的这一用途,在经过多年讨论之后,认为有效性的证据不足,在2003年取消了。

其他方面的"功效"有文献报道的二十来项,它们也经常被厂家用来鼓吹"有研究表明什么什么"。不过,这些文献其实只是说明"有人去研究过这种功效",完全不说明"这种功效存在"。根据美国医学图书馆的文献总结,对于月见草油"改善糖尿病引起的神经损伤"以及"减缓老年人骨质疏松"两项功能给予了"或许有效"的评价,而且后者还需要与鱼油与钙一起补充。而对于哮喘、糖尿病、减肥、心血管、更年期症状、月经前期综合征等,则是"或许无效"或者"没有足够证据作出判断"。